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北极星属于哪个星座,没想到你是这样的北极星
2022-10-07

北极星

在北半球的夜空中,有一颗特别的星星。在地球的自转过程中,它不像其他大部分星星那样向西运动,而是在天空中的位置始终保持不变,这颗星星就是北极星,它为众星所拱。

北极星之所以与众不同,是因为它几乎处在北天极上,地球的自转轴几乎对准了它。因此,在地球绕地轴自转时,紧邻北天极的北极星看起来是静止的。

北极星的作用

星轨

由于北极星的特殊性,它所在的方位就代表了地理上的正北方向,所以在夜晚可以用北极星来辨别方向。在指南针没有发明之前,古人在夜间的航海就是借助北极星来进行导航的。

那么,怎样找到夜空中的北极星呢?

北斗七星和北极星

北极星的亮度并不是很高,不容易直接辨认出来。但附近的北斗七星非常明亮,“勺子”开口的两颗恒星(天璇和天枢)延长出去,可以找到一颗很亮的星星,那就是北极星。北极星也与附近的六颗亮星组成了一个勺子形,俗称小北斗。

另外,也可以通过“W”形的仙后座来找到北极星。

北极星也有名字

在全天88个星座中,北极星属于小熊座,并且是该星座中最亮的恒星。根据巴耶恒星命名法,星座中最亮的那颗恒星会被编号为α,所以北极星又叫小熊座α。

小熊座

就像夜空中的大部分亮星一样,北极星还有一个更传统的名字——勾陈一。勾陈是我国古代的一个星宿名,其中包含六颗亮星。由于北极星是勾陈星宿中最亮的那一颗,所以它被称为勾陈一。

北极星是三体

虽然勾陈一看起来只是一颗明亮的恒星,但它实际是三体,其中包含了三颗恒星。不过,这个三体一直是处在“恒纪元”中,不会出现“乱纪元”的情况。

勾陈一三合星系统

在勾陈一三合星系统中,肉眼可见的是主星勾陈一A,它与邻近的勾陈一Ab组成双星系统,它们之间相距大约19天文单位。第三颗恒星勾陈一B在远处绕行该双星系统,相距大约2400天文单位。

该三体中的恒星都比太阳更大并且更亮,尤其是勾陈一A,它的质量达到太阳5倍,半径是太阳的38倍,实际亮度可达太阳的1300倍。但由于它们远在433光年之外,我们在地球上只能看到略显暗淡的星光。

北极星还能轮流做

北极星不但有名字,而且还有不同的名字,因为北极星是轮流做的。

地轴进动

地轴的指向不是恒定不变的,因为引力摄动导致地轴进动,这会让地轴本身也在转圈。据估计,每隔2.58万年,地轴会在天空中划出一个完整的圆圈,所以在该圆圈上的恒星都有机会成为北极星。

夜空中几颗著名亮星在过去做过北极星,并且在未来又会再次成为北极星。例如,织女星在1.35万年前和1.23万年后都是北极星,天津四在1.78万年前和8千年后都是北极星,勾陈一将会在公元27800年左右再度获得北极星的头衔。

既然有北极星,那有南极星吗?

南极座

同样的道理,最靠近南天极的那颗恒星会被称为南极星。目前的南极星是南极座σ,但它非常暗淡,很难找到它,所以南极星不像北极星那样为人们所关注。

不过,随着地轴的进动,将会有其他明亮的恒星获得南极星的头衔。到了那时,南极星将会成为闪耀南半球夜空的导航星,并为众星所拱。